Salem Witches

SalemTVSerie

Het Puriteinse Salem

In Salem vindt men het Salem Witch Museum, waar men een omstandige, zij het vrij statische voorstelling kan bijwonen van de trieste rechtszaak rond dit verhaal. De achtergrond van deze tragedie is dat de congregatie van het dorp Salem altijd nogal twistziek was geweest, en dat er sedert jaren veel stevige burenruzies waren geweest. Deze hadden meestal te maken met eigendom en grazingsrechten, maar er was tevens veel onvrede en persoonlijke vijandschap. In de 20 jaar sedert 1660 hadden reeds drie dominees de parochie verlaten.

salem-witch-trials

In 1689 stemde de puriteinse dominee Samuel Parris eindelijk toe om Reverend te worden in Salem dorp, na bijna een jaar bedenktijd. Slechts de helft van zijn parochianen steunde zijn kandidatuur. Helaas was de Reverend niet gezegend met de gave van bemiddeling, en om zijn positie te versterken zocht hij overal “zondaars” en beschuldigde hen publiek voor de kleinste fout. Dit verminderde natuurlijk geenszins de spanning in het dorp, maar verscherpte nog de tegenstellingen.

TVSerie8

In naburige dorpen waren er geruchten over hekserij opgedoken, en in januari 1692 werden de dochter en de nicht van Reverend Parris ziek. De meisjes gilden, gooiden van alles in het rond, maakten vreemde geluiden en kropen over de vloer. Volgens ooggetuigen klaagden ze dat ze geknepen werden en met naalden gestoken.

Dokter William Griggs werd meteen opgetrommeld, maar hij kon geen oorzaak vinden voor deze eigenaardige ziekte. Nog andere meisjes in het dorp begonnen gelijkaardige symptomen te vertonen, tot zelfs tijdens de preken in de kerk. Aangezien de fanatiek religieuze puriteinen sterk geloofden in het bestaan van de duivel en van hekserij, kwam dominee Parris al snel tot een diagnose van bezetenheid, hekserij, toverij en zwarte magie…

TVSerie5

Deze niet al te snuggere conclusie, gestaafd door de religieuze “standing” van de Reverend en de dokter, was genoeg om de situatie verder te escaleren tot een trieste reeks van gebeurtenissen, waarbij 19 mensen werden opgehangen, één man verpletterd, en 7 anderen overleden in de gevangenis! Honderden anderen zagen hun leven volledig verstoord of zelfs vernietigd worden.

TVSerie4

Aangezien de leiders van de congregatie zowel administratief als bestuurlijk alle macht bezaten, droegen zij de zaak rechtstreeks over aan de rechtbank. In de praktijk betekende dit dat zij de volledige controle over de gebeurtenissen behielden, maar toch hun handen konden wassen voor enige persoonlijke verantwoordelijkheid. Deze handige “techniek” wordt tot op de dag van heden nog steeds gebruikt in politieke kringen…

De eerste slachtoffers van de wilde beschuldigingen waren mensen die net “een ietsje anders” waren en zichzelf niet konden verdedigen. Sarah Good was een dakloze, van wie men wist dat ze bedelde voor voedsel of onderdak. Sarah Osborne pleegde het ernstige “misdrijf” van slechts zelden aanwezig te zijn op de kerkelijke bijeenkomsten. Tituba tenslotte was een zwarte slavin. Ze werden allen zwaar ondervraagd door de magistraten en vervolgens naar de gevangenis gestuurd.

Titubaan

Aangezien de procedure liep als een trein en er zelfs zonder enig spoor van bewijs toch “overtuigende” veroordelingen vielen, beschuldigden de meisjes al snel meer dan 150 mensen uit de omliggende dorpen. Deze werden hierop onmiddellijk opgesloten voor hekserij, in afwachting van een “eerlijk” proces. Onnodig te zeggen, dat zowel de meisjes als de prominenten uit het dorp zich uitstekend voelden met de algemene aandacht en hun glorierijke rechtvaardigheid…

Salem_Painting

Het heksentribunaal

In juni 1692 werd in Salem de speciale rechtbank van “Oyer and Terminer” bijeengeroepen (antiek Frans voor “horen” en “beslissen”). De voorzitter was Chief Justice William Stoughton, die werd bijgestaan door kerkelijke magistraten en rechters. De eerste verdachte die verscheen was Bridget Bishop, die prompt werd schuldig bevonden. Volgens de magistraten had ze haar onzichtbaar astraal spectrum gebruikt om de slachtoffers te folteren. Op 10 juni werd ze opgehangen.

Bridget_BishopSalemPoem

Dertien vrouwen en vijf mannen ondergingen een zelfde lot, vooraleer gouverneur William Phipps in oktober het heksen-tribunaal ontbond en een nieuwe rechtbank aanstelde. Dit Superior Court of Judicature (zowat een Rechtbank van Eerste Aanleg) nam geen zogezegd astraal bewijs meer aan, bevrijdde de gevangenen, en verleende gratie aan de reeds veroordeelden.

Hoewel de rechtszaken over de heksen van Salem voorbij waren, werden de personen die aansprakelijk waren voor deze verschrikkelijke gebeurtenissen nooit verantwoordelijk gesteld…

SalemTrialsTVSerie1TVSerie2TVSerie3

Zie ook: https://youtu.be/8D5qwjndsoY

http://www.wgnamerica.com/shows/salem

TVSerie6

Test hier uw kennis over deze Salem Witch Trials:

1. How many people were formally charged with witchcraft?
a) 95 c) 140
b) 64 d) None of the above

2. How many people were afflicted?
a) 43 c) 57
b) 83 d) None of the above

3. Where did this witchcraft outbreak originate?
a) Andover c) Salem Village
b) Salem Town d) None of the above

4. Who was the first afflicted girl?
a) Abigail Williams c) Tituba
b) Betty Parris d) None of the above

5. Which accused person was pressed to death for refusing to answer the court’s questions?
a) John Proctor c) Samuel Wardwell
b) Alice Parker d) None of the above

6. What year did the Salem witch trials take place?
a) 1697 c) 1762
b) 1692 d) None of the above

7. Who was the youngest person jailed for witchcraft?
a) Dorcas Good c) Mary Warren
b) Martha Tyler d) None of the above

8. What were some of the causes of the Salem witch trials?
a) Family squabbles c) Superstitions e) None of the above
b) Salem politics d) All of the above

9. Who was the governor of the Massachusetts Bay Colony during the Salem witch trials?
a) Sir William Phips c) Cotton Mather
b) Samuel Sewall d) None of the above

10. How many convicted witches were hanged?
a) 20 c) 17
b) 19 d) None of the above

11. When Salem Village separated from Salem Town in 1752, what did Salem Village change its name to?
a) Decatur c) Devonshire
b) Danvers d) None of the above

12. No one died a convicted witch again in America after the Salem witch trials.
a) True
b) False

13. Of the women listed below, which one was once tried for witchcraft in 1680, but not convicted in that year?
a) Sarah Good c) Elizabeth Proctor
b) Bridget Bishop d) None of the above

14. Who was the Salem Village minister during the trials?
a) Cotton Mather c) Samuel Parris
b) Joseph Green d) None of the above

15. Which afflicted girl in August 1706 asked the congregation of her church for forgiveness for her involvement with the Salem witch trials?
a) Ann Putnam, Jr. c) Betty Parris
b) Abigail Williams d) None of the above

Advertenties